노도스트 QSource - 고순도 리니어 전원과 하이엔드 DC 케이블이 선사하는 네트워크 오디오의 신세계 > 오디오 리뷰

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NORDOST QSource

노도스트 QSource - 고순도 리니어 전원과 하이엔드 DC 케이블이 선사하는 네트워크 오디오의 신세계

본문

노도스트 QPoint 노도스트 Q포인트

노도스트의 QPOINT는 ‘전기-기계적(Electro-mechanical)’ 노이즈를 억제하여 오디오 비디오 기기의 잠재적 성능을 극대화시켜주는 장치였다. 여기서 말하는 전기-기계적이라 함은, 전자 전기 회로상에 전기가 흐를 때, 통전으로 인해 회로나 부품 상에 발생되는 미세한 진동이나 떨림 또는 이로 인해 발생되는 전기적 노이즈를 총체적으로 이야기하는 단어다. 대개 CD 플레이어나 턴테이블처럼 기계적 운동이 있는 기기들은 이러한 미세 진동 노이즈가 음질적 영향을 끼치는 것을 많은 이들이 수긍하지만, 정작 앰프나 DA 컨버터 같은 정적인 기기들이 진동으로 인해 음질에 손해를 본다는 이야기를 하면 쉽게 받아들이지 못한다. 하지만 앰프나 DAC 같은 기기들에도 노도스트의 ‘소트 콘(Sort Kone)’이나 ‘소트 풋(Sort Fut)’ 같은 진동 제어 악세서리들로 앰프나 DAC를 받쳐주면 분명 한결 명료하고 깨끗해진 소리를 느낄 수 있다.

소트 콘이나 소트 풋이 기계적인 진동 에너지의 소멸에 있다면, QPOINT는 전자기장을 균일하게 맞춰줌으로써 전기가 흐르는 타이밍을 일정하게 잡아줌으로써, 불균일하게 부품들에서 발생하는 전기기계적 노이즈들을 일정하고 규칙적인 상태로 유지시켜, 전체 노이즈의 분포를 낮춰준다는 개념이다. 본래 의료 기기 중 의료 영상 관련 기기에서 사용되는 기술을 오디오 및 비디오 기기로 확장시킨 이 악세서리는 결과적으로는 음질 개선 효과를 통해 거칠고 산만한 사운드를 한층 또렷하고 명료하며 탄력 넘치는 소리로 만들어내는 체험을 안겨주었다.

노이즈 중화를 위한 QPOINT, 스위칭 전기 노이즈를 양산하다

노도스트 QPoint

그런데 QPOINT에도 한 가지 약점이 있다. QPOINT 라는 전자기장 발산 장치도 기본적으로 전기 에너지를 공급받아 다른 형태의 에너지로 분출시키는 기기라서 결국 QPOINT에 사용되는 전기의 순도에 따라 QPOINT가 뱉어내는 전자기장의 순도도 함께 좋아지거나 낮아진다. QPOINT를 개발한 노도스트에서는 QPOINT를 위해 시중에서 구입 가능한 5V 전원 어댑터를 수 십여 종류를 구하여 일일이 테스트 해본 뒤, 그 중 가장 음질적으로 좋은 것을 골라서 QPOINT의 번들 어댑터로 제공하고 있다고 밝혔다. 하지만, 번들로 제공되는 거의 모든 어댑터들은 중국제 스위칭 전원 제품들로, 작고 컴팩트한 크기로 편리한 사용을 위해 만들어진 DC 어댑터들이다. 스위칭 전원 설계에 그것도 염가의 제품들이라서 몇 천원에 불과한 이런 어댑터들이 다량의 스위칭 노이즈를 발산하는 것은 지극히 당연한 일이다.

오디오 기기의 음질을 개선하기 위해 여러 개의 QPOINT를 시스템에 장착하면 장착할수록, 늘어나는 스위칭 전원 어댑터로 인해 전원 라인에는 점점 더 많은 노이즈가 발생될 수 밖에 없는 아이러니한 상황이 연출되는 것이다. 이러한 문제점을 해결하기 위해 노도스트는 QPOINT를 위한 고순도의 리니어 DC 전원 장치인 QSOURCE를 함께 제공하여, QPOINT의 성능 극대화와 스위칭 전원의 노이즈 제거에 나섰다.

노도스트 QSource

노도스트의 의료 전문 기술로 탄생된 DC 전원, QSOURCE

우리에게는 케이블 전문 업체로 알려져 있지만, 노도스트의 본래 사업 부문은 의료 기기 관련 어플리케이션 분야이다. QRT를 인수한 것도 이런 의료 기기 관련 분야의 어플리케이션 개발에서 시작된 것이다. 그 만큼, 노도스트는 전원에 대한 개선 기술이 해박하며, 전원 설계에 대한 노하우도 상당하다. 이미 QRT 시리즈의 QX, QV, QK 같은 기기들로 액티브 전원 개선 회로 설계로 높은 성공을 거둔 바 있다. 이번에는 이런 제품들의 근간에 사용된 전원 기술을 바탕으로 리니어 전원 장치의 제품화에 나섰다. QSOURCE는 QPOINT를 위한 5V 어댑터를 대체하는, 고순도 리니어 전원 장치로 기획된 제품으로 의료 기기용 고정밀 초저 노이즈 설계에 대응하는 제품이다.

노도스트는 QSOURCE의 개발을 위해, 자체 설계한 고급 사양의 토로이덜 트랜스포머를 트랜스포머 제조 전문 업체에 의뢰하여 메인 트랜스포머를 사용했다. 그리고 애초부터 QSOURCE의 설계에서 외부 섀시를 비용 상승을 억제하기 위해, QRT 시리즈에 있는 QBase 섀시에 맞춰 모든 설계를 진행했다. 따라서, 자체 개발한 토로이덜 트랜스포머는 QBase 크기에 최대한 크게 넣을 수 있는 크기로 맞춰 개발되었고, 나머지 공간에는 최고급 사양의 고급 정류 소자와 패시브 부품들을 정교한 설계를 통해 완전한 리니어 전원 장치를 완성하게 되었다. 또한 정류 과정에서 발생되는 발열을 해소하기 위해, 섀시 상판과 바닥에는 전용 히트 싱크를 연동시켜, 대류식으로 열을 발산시켜 전원 장치 내부에 팬이나 기타 액티브 방식의 열 저감 장치가 하나도 없는, 완전한 패시브 방식의 전원 장치로 만들었다.

ROON Core에서 네트워크 스위칭 허브까지, 하이엔드 오디오 전용 리니어 전원

노도스트가 의료 기기 수준의 고정밀 초저 노이즈의 리니어 전원 장치를 기획함에 있어서 QPOINT 하나만을 위해 QSOURCE를 개발한 것은 아니었다. 애초부터 고정밀, 초저 노이즈인 만큼 현실적인 오디오 사용에서의 활용도를 높여 음질 개선을 한 단계 더 추구할 영역을 검토하고 기획한 것이 바로 QSOURCE 이다.

QSOURCE의 기본 출력은 QPOINT를 위한 5V DC 출력을 4개 갖추고 있지만, QPOINT 1개가 소모하는 전력은 매우 적다. 그럼에도 불구하고 QSOURCE에는 6~7A 정도의 전류 허용치를 감안하여 적지 않은 크기의 토로이덜 트랜스포머를 넣었다. 그렇게 전원 규모를 크게 잡은 이유는 바로 ROON Core, NAS 그리고 네트워크 스위칭 허브를 위한 고정밀 초저 노이즈의 고순도 리니어 전원으로 활용하도록 하기 위함이다. 뛰어난 성능의 리니어 전원 장치를 만들어 놓고 QPOINT를 위한 전원으로만 쓰기는 너무도 아까웠던 것이다.

노도스트 Q소스

QSOURCE에는 QPOINT용 4개의 5V 출력 이외에 12, 19, 24V 중 선택 가능한 DC 출력 1개와 9, 12, 19V 중 선택 가능한 DC 출력 1개가 제공된다. 따라서, 9V에서 최대 24V까지 출력 가능한 2개의 DC 출력은 ROON Core 또는 ROON 전용 Nucleus용 전원으로 사용이 가능하며, 네트워크 전용 스위칭 허브나 인터넷 공유기 등의 전원으로 사용할 수 있도록 했다. 최대 출력을 6-7A 사이로 설계한 이유도, 이들 2개의 DC 출력 단자에 ROON Core 내지는 2베이용 NAS 연결도 가능하며, 필요에 따라서는 네트워크 플레이어나 각종 컴퓨터 오디오 관련 기기들을 원하는 대로 사용할 수 있도록 해 놓은 것이다. 전압 설정은 QSOURCE 바닥에 2개의 전원 출력 스위치가 있어서, 2개의 DC 출력에 대해서는 스위치를 조정하여 원하는 출력 전압을 설정할 수 있도록 했다.

노도스트 Q소스 DC케이블

발할라, 오딘의 모노 필라멘트로 만든 QSOURCE DC 케이블

QSOURCE의 고순도 리니어 DC 전원의 사용이 주는 장점 중 하나는 DC 케이블에 있다. 이미 시중에도 리니어 전원 장치들과 온갖 종류의 DC 케이블들이 있지만, 아마도 DC 케이블 중 역대급은 바로 이 노도스트의 QSOURCE DC 케이블이 될 것이다. 노도스트는 QSOURCE와 QPOINT 및 ROON Core 그리고 각종 네트워크 기기 연결을 위한 DC 전원 연결을 위해 별도의 QSOURCE 전용 DC 케이블을 만들었다. 이 케이블은 플래그십 시리즈인 발할라와 오딘에서 사용한 것과 동일한 ‘모노 필라멘트 +솔리드 코어 동선’ 구조의 케이블로 오디오 기기용 DC 전원 케이블로서는 역대급 케이블로 제작된 것이다. DC 케이블의 출력은 2mm와 2.5mm의 2가지 DC 출력 단자로 제공되며, 이외의 단자가 필요할 경우에는 수입원을 통해 문의하면 제조 가능한 단자 여부를 확인할 수 있다.

노도스트 QSource

비교를 통한 튜닝으로 완성된 역대급 DC 전원 성능

노도스트는 QSOURCE 설계를 단순히 내부 리소스만으로 제품을 완성하지 않았다. 노도스트는 회사의 인력 구조 자체가 시스템으로 움직이는 구조라서 설계 담당자 1인의 능력으로 제품이 완성되는 법이 없다. QSOURCE 개발도 마찬가지였다. 기본적으로 QRT 팀에서 제품 개발을 했지만, 실제 성능을 위해 회사의 각 팀별 직원들이 일일이 집에서, 회사에서 테스트한 리포트를 기반으로 성능 개선과 기기 수정에 나섰다. 뿐만 아니라, 시중에서 구입 가능한 오디오 전용이라 불리우는 리니어 전원 장치를 20여가지를 구입하여 모두 QSOURCE와 비교하여 성능 평가를 단행했다. 이를 통해, 성능적 우위를 갖추어 최종 제품이 완성되었다고 한다. 즉, 무늬만 리니어 전원인 시중의 수 많은 중국제 내지는 중저가 DC 전원 장치들과는 전혀 비교가 되지 않는 하이엔드에 걸맞은 역대급 리니어 DC 전원 장치가 완성된 것이다.

노도스트 QSource

사운드 퀄리티

테스트는 크게 2가지로 진행되었다. 하나는 QPOINT를 통한 성능 개선 여부, 다른 하나는 ROON Core 및 네트워크 스위칭 허브의 전원으로서의 성능 개선 여부이다. 테스트에는 ATC의 SCM100PTSL 스피커와 EAR의 V12 인티 앰프, EAR Acute Classic CD/DAC 그리고 ROON Nucleus와 Sotm SNH-10g를 사용했다. 모든 연결에는 QSOURCE 전용 모노 필라멘트 DC 케이블을 사용했다.

노도스트 QSource

먼저 QPOINT의 번들 어댑터를 제거하고 QSOURCE를 통해 QPOINT의 음질 변화를 체크했다. 지난 번과 달리 이번 테스트는 1개의 QPOINT를 EAR V12 인티 앰프에 받친 뒤 음질 변화를 체크했다. 일단 QPOINT의 적용 유무에 따른 음의 변화는 매우 확실했는데, 그 차이는 지난 번과 크게 다르지 않았다. 이번에는 번들 어댑터를 빼고 QSOURCE를 전원으로 사용하여 QPOINT를 동작시켰다. QPOINT 자체의 적용 유무에 비하면 음의 변화 정도는 적었지만, QSOURCE를 사용하면 전반적인 음의 변화는 동일한 방향으로 변화되었지만 그 정도가 한층 더 커졌다. 색채감과 명료도의 차이가 더욱 커졌고, 다이내믹한 음의 변화와 저음의 개선점도 더 또렷하게 느껴졌다. QSOURCE가 주는 음의 차이는 분명했지만, 딱 1개의 QPOINT를 사용하기 위해 QSOURCE를 적용하는 것은 가성비 차원에서는 오히려 번들 어댑터보다 높은 점수를 주긴 어려웠다. QPOINT의 개수가 늘어나면 QSOURCE의 가치가 늘어나겠지만 말이다.

하지만 QSOURCE가 놀라운 결과를 보여준 것은 그 다음이었다. 여분의 DC 출력 2개를 준비된 Nucleus의 전원과 네트워크 스위칭 허브의 전원으로 사용했다. 각각 19V와 9V 출력 전압으로 설정한 뒤, QSOURCE 모노 필라멘트 DC 케이블로 두 네트워크 오디오 기기들을 연결하고 다시 전원을 넣어 주었다. QSOURCE로 동작하는 Nucleus의 사운드는 마치 여러겹을 벗겨낸 듯, 전혀 다른 ROON Core 이자 뮤직 서버로 돌변했다. QPOINT가 주는 음의 개선과 마찬가지로, ROON의 Nucleus는 전체적인 음의 스테이징과 입체적 분위기가 훨씬 투명하고 입체적인 넓은 공간으로 변모했는데 이는 아마도 확연히 줄어든 전원 노이즈 덕분일 것이다. 또한 오케스트라나 보컬 같은 사운드 이벤트들이 음상 속에서 훨씬 더 또렷하고 분리된 개별 이벤트로 그려졌으며, 고역의 거친 입자도 현저히 사라졌다. 마치 컴퓨터로 음악을 듣다가 CD 플레이어로 음악을 듣는 듯한 음질적 변화를 가져온 것이다.

사실 고가의 하이엔드 뮤직 서버이자 ROON Core라 불리우는 고가의 사제 컴퓨터들은 특별히 하드웨어 설계가 다르거나 소프트웨어적 차이를 갖는 경우는 많지 않다. 대부분의 이런 뮤직 서버 관련 제품들이 음질적 개선을 이루는 것은 섀시와 전원부 뿐이다. 특히 대다수 하이엔드 뮤직 서버들은 고순도 DC 전원부를 연결해줌으로써 컴퓨터 보드의 성능을 개선시키는 경우가 대부분이다. 특히 ROON의 Nucleus는 이미 소프트웨어와 하드웨어 자체는 완벽한 최적화가 이루어진 시스템이라서 음질적 업그레이드를 시도할 것은 전원부 밖에 없다. 그런 점에서 QSOURCE는 기존 Nucleus의 성능을 비약적으로 업그레이드시켜주는 능력을 보여준 것이다. 게다가 네트워크로 음악 스트림 신호를 전달해주는 네트워크 스위칭 허브의 전원까지 QSOURCE의 전원으로 동작시켰기 때문에 전체 네트워크 오디오 시스템이 완벽한 오디오 등급으로 완성된 것이다. 어댑터는 하나도 없는, 이 고순도 DC 전원 동작 시스템에 케이블 마저도 모노 필라멘트의 노도스트의 하이엔드 DC 케이블을 사용한 만큼 더 이상의 음질적 개선은 없는 상황인 것이다.

마지막으로 1개의 QPOINT를 추가로 Nucleus의 위에 올려 놓았다. 이미 QSOURCE 만으로도 음질적 개선이 상당했는데, QPOINT가 올라가자 DAC 위에 올려 놓음으로써 한결 부드럽고 자연스러운 음악적 사운드를 얻을 수 있었던 결과를 ROON Nucleus에서 똑같이 얻게 되었다. 한층 부드럽고 음의 입자가 매끄럽고 자연스럽게 흩어졌으며, 음의 에지에는 높은 투명도와 해상력이 있지만 거친 디지털적인 딱딱함이나 평면적으로 느껴지던 부분들이 한결 입체적으로 변모하게 되었다. 고순도 초저 노이즈의 전원에, 기기 내부의 전기 흐름마져 균일하고 일관된 전자기장의 상태로 만들어주니 ROON을 쓰면서도 고해상도 음원 재생을 마치 아날로그에 버금가는 유려한 사운드로 즐기는 것이 가능해진 것이다.

노도스트 Q소스

정리

노도스트의 새로운 QRT 시리즈 QPOINT와 QSOURCE는 지금까지 익히 알려진 전원 장치나 전원 필터링의 개념과는 전혀 다른 방식으로 오디오 기기의 성능을 비약적으로 높여준다. 특히 새로 추가된 QSOURCE는 QPOINT를 위한 보조적 수단으로 개발이 시작된 제품이지만, 최종 완성에서는 ROON Core나 네트워크 스위칭 허브 같은 현대 네트워크 오디오 시스템들이 요구하는 그리고 가장 필요한 고순도 리니어 전원 장치로 완성되었다. 단순히 QPOINT의 성능을 한층 더 좋게 만드는 수준을 넘어, 기존 네트워크 오디오 및 컴퓨터 오디오 기기를 사용하는 유저들에게는 음원 재생 오디오 시스템을 CD/SACD 플레이어에 버금가는 완전한 하이엔드 하이파이 시스템으로 탈바꿈 시킬 수 있도록 해준다. 게다가 QSOURCE는 넉넉한 전류 허용 능력으로 꼭 ROON의 Nucleus가 아니더라도, 기존에 19V나 24V 전원을 사용하는 어댑터 방식의 NAS들도 연결 가능하므로 ROON 뿐만 아니라 DLNA/UPnP로 NAS를 활용하는 네트워크 오디오파일들도 기존 시스템을 하이엔드 오디오 시스템으로 격상시킬 수 있게 해준다.

만약 QSOURCE가 단지 QPOINT를 위한 보조 전원 장치에 머물렀다면 그 효용 가치나 가성비는 그리 높지 않았을 것이다. 하지만, QPOINT의 성능 개선보다도 훨씬 효과가 큰 뮤직서버 및 네트워크 스위칭 허브의 전원 장치로의 확장은 기존 NAS나 ROON Core 그리고 네트워크 스위칭 허브를 컴퓨터 관련 오디오가 아니라 본격적인 하이엔드 오디오 기기로 탈바꿈시켜주는 진정한 업그레이드의 놀라움을 안겨준다.

게다가 이 모든 기기들의 연결에는 발할라와 오딘에서 사용한 모노 필라멘트 기술의 전용 QSOURCE DC 케이블을 사용하도록 함으로써, 더 이상 전원 장치와 케이블에 대한 논란이나 효용 가치를 따질 필요가 아예 없도록 만들어버렸다. 노도스트의 QSOURCE는 가장 이상적인 하이엔드 네트워크 오디오 기기의 필수품이자 하이엔드 오디오 기기의 성능을 극대화시켜주는 음질 개선의 대표 제품이니 말이다. 특히 ROON Core나 Nucleus 사용자라면 반드시 경험해봐야 하는 'Must Have' 아이템이다.

제품사양

AC Power Input Switchable 110/220 VAC 50/60 Hz
AC Fuse: 1.25A Time-Lag, Ceramic Body
DC power output For each variable output @ 19/24 VDC: 66 W
For each variable output @ 12 VDC: 20 W
For each variable output @ 9 VDC: 10 W
For all 5V outputs combined: 5 W
PSRR 75 dB
Dimensions 280 x 121 x 67mm (11in x 4.75in x 2.625in) w/ feet
Weight 2.7kg (6lb)
수입원 (주)다미노 www.damino.co.kr / 02-719-5757

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