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Gryphon Audio ZENA

그리폰, 준 플래그십 프리앰프 제나(Zena) 발표

18-05-19 17:37 / 1,443회

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Gryphon Audio ZENA

덴마크의 하이엔드 오디오 그리폰 디자인,
독일 뮌헨 하이엔드 쇼에서 새로운 프리앰프, 제나(Zena) 발표

덴마크의 하이엔드 오디오 부티크, 그리폰 오디오 디자인은 지난 5월 11일부터 3일간 열린 독일 뮌헨 하이엔드 쇼에서 새로운 프리앰프, 제나(Zena)를 발표했다.

그리폰의 앰프들을 크게 그룹으로 나눈다면 플래그십인 판도라와 메피스토, 미라지와 콜로세움 그리고 아데나와 안틸레온 에보로 구성되는 3개의 시리즈를 꼽을 수 있다. 판도라와 메피스토는 플래그십으로서의 위상을 자랑하지만 나머지 두 시리즈는 같은 등급에서 디자인 제품군과 하이파이 제품군으로 분류할 수 있을 제품들이다. 그 중에서도 아데나는 파워 앰프인 안틸레온 에보에 비해서 등급이 다소 밀리는 것을 인정하지 않을 수 없었다. 이를 개선하기 위해여 그리고 안틸레온 에보에 짝이 될 수 있는 진정한 프리앰프가 필요했었다. 신제품 제나는 이를 위해 기획된 모델로, 등급은 안틸레온 에보의 파트너지만, 내용물은 모두 플래그십인 판도라의 것을 그대로 가져와 하나의 섀시로 멋지게 패키징에 성공한 프리앰프이다.

판도라의 회로 토폴로지 그대로

프리앰프 제나는 판도라와 동일한 구성의 풀 디스크리트 방식 회로에 DC 커플링 구조로 설계된 Class A의 제로 피드백 회로로 설계되었다. 네거티브 글로벌 피드백을 제거하고서도 1MHz의 광대역 응답 특성을 갖춘 제나 프리앰프의 회로는 엄청난 스피드를 자랑할 뿐만아니라 고역의 위상 이동이 발생되지 않도록 설계되어 포커싱과 미세한 디테일 재생에 탁월한 성능을 발휘한다.

또한 볼륨 컨트롤 회로도 판도라나 아데나에 사용되던 베어링 방식의 회전식 노브형 볼륨 대신 반응형 터치식 볼륨 버튼 설계로 완성되었다. 판도라와 아데나의 디자인과 기구 구성 대신 안틸레온 에보와 디자인적인 통일성을 갖춰 전혀 다른 디자인의 프리앰프로 외형을 바꾸었다. 새로운 볼륨 회로는 2dB 스텝 단위로 제어되는 43 단계의 볼륨 스텝을 제공한다. 그리고 실제 신호가 흐르는 경로 상에 있어서 볼륨이 끼어드는 구간에는 딱 2개의 저항만 거치게 되는, 간결하면서도 정확한 볼륨 제어 회로를 구축한 점이 특징이다.

특히 볼륨에 사용된 저항은 초정밀 수치를 자랑하는 SMD 메탈 포일 저항 어레이를 사용하여 이전의 그리폰 프리앰프들보다 훨씬 높은 정밀도의 수치를 구현했으며, 금도금 처리된 초저 커패시턴스의 내부 부품으로 만들어진 정밀 릴레이가 함께 연동된다.

프리앰프의 제나의 전원부 또한 범상치 않다. 전원과 오디오 회로가 분리된 판도라와 달리 하나의 섀시에 앰프 회로와 전원부가 함께 설계되어 있지만, 션트 레귤레이터를 비롯한 고정밀 하이스피드를 추구한 전원부는 굉장히 낮은 수치의 출력 임피던스를 갖는 전원부로 광대역 주파수 응답 특성에 걸맞게 넓은 대역에 걸쳐 노이즈 수치를 비약적으로 낮췄다.

전원 정류 회로에는 모두 비마의 폴리프로필렌 커패시터만 사용하고, 볼륨 컨트롤 회로에 공급되는 전원에는 별도로 알루미늄 폴리머 소재의 커패시터를 사용했다. 또한 아날로그 회로에 공급되는 전원에는 쇼트키 배리어 다이오드를 정류회로에 사용하여 음질적 개선을 도모했다.

내부 회로에는 일체의 케이블을 배제시켰으며, 회로 중간에 사용된 몇가지 커넥터 케이블들은 디스플레이 장치용 회로에 적용되는 짧은 접지선과 전원 케이블 연결 소켓의 접지 연결을 취한 케이블 정도만이 제나 내부 배선재의 전부다.

기능면에서도 AV 프로세서와 연동하여 서라운드를 즐길 수 있는 AV 바이패스 모드가 탑재되어있다. 특정 입력들에 대해 0dB 설정으로 맞춰 놓으면 바이패스 모드로 동작하게 된다.

하지만 오디오 재생 기능면에서는 모든 부가 기능과 부가 회로를 제거했다. 판도라와 마찬가지로 제나에도 좌우 밸런스 노브, 트레블과 베이스, 라우드니스 버튼 그리고 헤드폰 단자, 극성 변환 회로 등과 같은 자잘한 기능의 회로들은 모두 없애버렸다. 경로의 단순화와 초고속 하이스피드, 광대역 응답 특성을 이끌어내기 위한 그리폰 디자인의 특징이다.

그리폰 앰프들 만을 위한 자동 바이어스 기능, 그린 바이어스

메피스토부터 안틸레온 에보에 이르는 그리폰의 모든 파워 앰프들은 퓨어 Class A 모드로 동작하는 몬스터급 전류 소모 앰프들이다. 대개 타 앰프 업체들은 Class A 방식이지만 불필요한 전류 소모를 방지하기 위해 앰프의 출력에 따라 출력 트랜지스터의 전류 공급을 줄이거나 늘리는 슬라이딩 바이어스라는 기술을 쓴다. 하지만, 슬라이딩 바이어스는 실제 출력보다 전류 공급의 가변 속도가 뒤쳐질 수 밖에 없는 구조라서, 미세하지만 순간적인 대전류 공급이 퓨어 Class A 보다 늦거나 줄어들 수 밖에 없다. 따라서, 그리폰은 아예 이런 식의 가변 바이어스는 사용하지 않았다.

대신 그리폰은 자사의 프리앰프들에 ‘그린 바이어스(Green Bias)’라는 그리폰 파워 앰프를 위한 전용 출력 단자를 제공한다. 프리앰프의 그린 바이어스 출력 단자를 그리폰 파워 앰프 뒷면의 바이어스 제어 단자와 연결해주면, 프리앰프의 볼륨 레벨 변동에 맞춰서 프리앰프가 파워 앰프의 출력 레벨에 맞춘 바이어스를 설정해준다. 한마디로 말하자면, 프리앰프가 파워 앰프의 출력 레벨을 직접 제어하는 구조가 된다. 이렇게 되면, 실제로 듣는 음량 만큼만 파워 앰프의 전류 소모가 이루어지기 때문에, 그리폰이 자랑하는 순수한 Class A 동작이 그대로 이루어지면서도 듣는 음량 만큼만 전류 소모가 이루어지기 때문에 전력 사용량을 줄일 수 있다. 전력 소모를 줄이면서도 슬라이딩 바이어스처럼 전류 공급의 느려지거나 밀리는 현상이 전혀 없기 때문에 그리폰의 Class A 음질을 100% 즐길 수 있게 해준다.

프리앰프 제나 또한 이 그린 바이어스 출력 단자가 제공되어, 자사의 파워 앰프들과 연결할 경우 전력 소모가 적은 퓨어 Class A 동작과 사운드를 즐길 수 있게 된다.

DAC와 포노 앰프의 일체화

프리앰프 제나에는 인티앰프 디아블로 시리즈와 마찬가지로 외부 모듈을 탑재할 수 있는 공간이 준비되어 있다. 여기에는 그리폰의 포노 앰프인 소넷(Sonett)과 동일한 성능의 포노 앰프 내지는 DAC 모듈을 옵션으로 추가하여 장착할 수 있다. 단, 포노 내지는 DAC 중 하나만 선택하여 장착이 가능하다.

DAC는 칼리오페(Kalliope)의 설계를 줄인 칼리오페 주니어에 가까운 설계로 완성된 DAC 모듈로 ESS의 ES9018칩을 사용하고 DSD512, PCM은 384kHz/24bit까지 지원한다.

정확한 국내 가격과 발매 일정은 아직 공개되지 않았으나 여름 이후 하반기부터 시장에 공급이 시작될 예정이라고 한다. 프리앰프 제나에 대한 자세한 내용은 수입원인 (주)다미노에 문의하면 보다 상세한 내용을 안내받을 수 있다.

문의 : (주)다미노 02 719 5757 http://damino.co.kr

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